HISTORY

ประวัติการเลิกทาสของประเทศไทย

ย้อนอดีตไปในรัชสมัยพระบาทสมเด็จพระนั่งเกล้าเจ้าอยู่หัว มีทาสในไทยเป็นจำนวนกว่าหนึ่งในสามของพลเมืองของประเทศ  ที่เป็นเช่นนี้เพราะเมื่อพ่อแม่เป็นทาสแล้ว ลูกที่เกิดจากพ่อแม่ที่เป็นทาสก็ตกเป็นทาสหากไม่สามารถหาเงินมาไถ่ตัวเอง ก็จะต้องเป็นทาสไปตลอดชีวิต มาถึงในสมัยพระบาทสมเด็จพระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว มีการกระบวนการเลิกทาสอย่างค่อยเป็นค่อยไป เนื่องจากประเทศไทยนั้นมีการใช้ทาสมาเป็นเวลานาน พระองค์ทรงคิดหาวิธีจะปลดปล่อยทาสให้ได้รับความเป็นไท ด้วยวิธีการละมุนละม่อม ทำตามลำดับขั้นตอน เริ่มจาก ทรงประกาศ “พระราชบัญญัติพิกัดเกษียณลูกทาสลูกไทย” เมื่อวันที่ 21 สิงหาคม พ.ศ. 2417 มีผลย้อนหลังไปถึง ลูกทาสที่เกิดแต่ปีมะโรง พุทธศักราช 2411  อันเป็นปีแรกที่พระองค์ทรงขึ้นครองราชย์ ก็ให้ใช้อัตราค่าตัวเสียใหม่ตามที่ระบุไว้ในพระราชบัญญัตินี้ กฎหมายที่ใช้กันเดิม ตีราคาลูกทาสในเรือนเบี้ย ชาย 14 ตำลึง หญิง 12 ตำลึง แล้วไม่มีการลดต้องเป็นทาสไปจนกระทั่ง ชายอายุ 40 หญิงอายุ 30 จึงมีการลดบ้าง คำนวณการลดนี้อายุทาสถึง 100 ปี ก็ยังมีค่าตัวอยู่ คือชาย 1 ตำลึง หญิง 3 บาท นั่นทำให้ ผู้ที่เกิดในเรือนเบี้ย ถ้าไม่มีเงินมาไถ่ตัวเองแล้ว ก็ต้องเป็นทาสไปตลอดชีวิต จึงมีการแก้พิกัดค่าตัวทาสใหม่ โดยกำหนดว่าเมื่อแรกเกิด …